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HERNIA DISCAL

La médula espinal es un cordón nervioso, blanco situado dentro de la columna vertebral. Su función más importante es conducir los impulsos nerviosos desde el cerebro hasta el resto del cuerpo.

La columna está formada por la unión de una estructura que se repite (vértebra). Varias vértebras se unen entre si por medio del disco intervertebral.

El disco tiene una parte externa, el anillo fibroso, formado por capas concéntricas, como en una cebolla. La parte central del disco se llama núcleo pulposo y tiene una consistencia gelatinosa.

herniaCuando el disco intervertebral se altera y pierde su capacidad puede afectar a la medula. La hernia discal en un proceso originado en la columna vertebral y que repercute sobre la medula espinal, con la consiguiente alteración de la movilidad o con la producción de dolor.

Se produce porque el disco intervertebral se rompe o se deforma y el material que sale comprime la médula espinal. Esto puede ocurrir por un accidente, un golpe o una infección por ejemplo. Parte del tejido del disco intervertebral presiona la médula espinal y aparece dolor, dificultad para caminar, incluso parálisis de las patas.

 

Síntomas

Se producen por la compresión de la médula espinal o de las raíces nerviosas.

Según la zona donde se produzca aparecerán problemas en las patas traseras o en las traseras y en las delanteras.

En general puede aparecer:

Dolor en el lomo
• Problemas al andar
• Problemas al subir o bajar escaleras
• Cojeras
• Parálisis
• Debilidad en las patas

Diagnóstico

• Síntomas
• Radiografías simples
• Radiografías con contraste: MIELOGRAFÍA
• Resonancia magnética

Tratamiento

El tratamiento variará en función de los síntomas. Si sólo existe dolor puede ser suficiente el tratamiento médico.

Cuando la compresión es muy fuerte puede ser necesario retirar parte del tejido que comprime a la médula. En estos casos hay que recurrir a la cirugía.